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首富食言,印度5G又双叒叕跳票了!

时间:2021-12-13 18:19 公众号:IT时报 阅读:38 次

图源:东方IC

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印度首富食言了!印度5G,不出预料地再一次跳票了!

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去年7月,在印度最大私营公司信实工业(Reliance Industries)第43届年度股东大会上,公司董事长、印度首富穆克什·安巴尼放出的豪言壮语震惊了全世界。这位首富当时说:“将在2021年在印度部署‘完全自主的5G网络’”,而且还会“内销转出口”,向全球其他同行提供“印度版5G”服务。

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言犹在耳,但时间之手已经啪啪打在穆克什·安巴尼的脸上。2021年即将翻篇,不仅穆克什·安巴尼口中的“印度完全自主的5G网络”不见踪影,全球通用版5G在印度也迟迟没有落地商用。

信实工业董事长、印度首富穆克什·安巴尼图源:网络


印度何时商用5G,目前来看没有时间表。因为,何时能完成5G频谱拍卖,也是未知数。


印度政府原定于2020年启动5G频谱拍卖,但受疫情影响,计划一拖再拖。到了今年5月,印度政府批准Airtel、Reliance Jio、Vodafone India等主流电信运营商开始5G试验。在试验中,这些电信运营商使用印度政府发放的5G试验频段,包括中频段、毫米波频段。


印度运营商5G试验原本为期半年,到2021年11月26日结束,结束后不久启动5G频谱拍卖。但最新的消息是,Airtel、Reliance Jio和Vodafone Idea已经向印度电信部(DoT)提出申请,要求将5G试验再延长一年。


试验阶段不结束,规模商用就不会开启。但印度运营商真的需要再用一年时间去进行5G试验吗?从技术角度而言,真没必要。


中国、美国、韩国,处于全球发展的第一阵营,经过技术试验和试商用部署之后,在2020年先后开展了5G规模商用。在这些“先行者”的探索和推动下,很多5G发展过程中的遇到的难题都得到解决,比如5G SA部署等等。


根据爱立信最新发布的研究报告,全球已有180多家运营商推出了商用5G服务,到今年第三季度全球5G签约用户已经达到5.7亿户。


已经有如此多的运营商推出5G商用服务,数亿用户用上5G服务,印度运营商还想5G试验再搞一年,只能说,他们对5G的态度“有问题”。

图源:东方IC


为何会如此?


首先,印度5G频谱特别贵。今年初,印度举行过一次频谱拍卖,几家运营商花费了数十亿美元购买了800Mhz、1800MHz和2300Mhz频段的部分资源,但是适合5G的700MHz频段因为底价太高,导致“无人问津”。印度运营商已经向印度电信部门放出话来,如果不把底价调低,700M无法拍卖成功。


据此前印媒报道,700MHz频谱的每单位底价为656.8亿印度卢比(9.23亿美元)。也就是说,如果运营商拍卖20M带宽的700MHz频谱,就要花费近200亿美元,如此天价,难怪运营商只喊“用不起”。


对比之下,中国运营商幸福太多,不需要花费巨资拍卖频谱,每年只需要支付频率占用费。2018年,国家发改委、财政部还进一步降低了5G频率的占用费,比如3000-4000兆赫频段的频率占用费,从之前的800万元/兆赫/年降为500万元/兆赫/年。中国电信和中国联通在3.5GHz频段各自分配了100兆资源,也就是说,每年为此付出5亿元,这方面的负担比较轻。

图源:国家发改委

其次,多年价格战之后,印度运营商活得艰难。


穆克什·安巴尼是位“狠角色”,2016年旗下的Reliance Jio闯入印度移动通信市场伊始,就掏出了“低价屠刀”,迅速引发价格战。一番刀光剑影之后,印度的移动运营商从十几家减少到目前的三四家。


但旷日持久的价格战让这些“胜利者”们也承受不起,资产负债表越来越难看。所以在今年11月,市场老大Reliance Jio、老二Bharti Airtel和老三Vodafone Idea不约而同宣布涨价,将套餐价格上调了20%-25%左右。


更关键的是,悬在印度运营商头上的AGR危机一直没有消除。上世纪末,印度政府与运营商达成协议,每年从运营商的调整后总收入(AGR)中按照固定比例进行分成的模式来收取牌照费和频谱使用费,但其后双方对于AGR的构成产生了分歧,印度电信部门认为AGR包括运营商的全部业务收入,而运营商则认为AGR仅包括来自电信服务的主营收入,不包括其他收入。


此前,印度最高法院做出裁决支持印度电信部门,要求运营商必须支付已确定的全部款项,为此,Vodafone Idea“背债”73亿美元,Bharti Airtel“背债”49亿美元。欠款最多的Vodafone Idea已经明确表示,自己无力负担这些债务,并有可能寻求撤出印度市场。


今年8月,Bharti Airtel和Vodafone Idea相继提出复审申请,要求印度最高法院修正“算数错误”,不应将非电信项目收入计入AGR当中。但到目前,还没有最终消息。


再者,印度目前还处于4G红利期,没有动力去发展5G。


根据爱立信的研究报告,2021年印度地区每智能手机的平均流量达到18.4GB/月,远超11GB/月的全球平均水平,全球排名第二,包括中国在内的东北亚地区为13.9GB/月。而且,印度4G发展还有比较大的空间,2021年其4G渗透率在68%左右。


从印度运营商的态度来看,发展4G才是最实际的选择。今年初通过竞拍获得的新频段,都被印度运营商用在4G身上,来提升现有4G网络的覆盖范围和容量,进而扩大4G用户和数据业务收入占比。

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